Vysvetlenie histórie prejavu o stave únie

Prejav o stave únie pôsobí ako veľmi starý americký rituál a je. Mnohé z jeho funkcií, ktoré dnes považujeme za samozrejmé, však v skutočnosti pridali inovatívni prezidenti, ktorí sa rozhodli veci otriasť – niekedy z veľmi idiosynkratických dôvodov.

Bol tam Thomas Jefferson, ktorý predniesol prejav iba písomne ​​– možno preto, že bol hrozným verejným rečníkom. Bol tu Woodrow Wilson, ktorý uviedol svoje politologické teórie o prezidentskej rétorike do praxe oživením osobného prejavu. A bol tu Ronald Reagan, ktorý využil televíziu, aby predviedol špeciálnych hostí sediacich v dave.

Takže zatiaľ čo sa prezident Trump pripravuje na známu rutinu – stojí pred viceprezidentom a predsedom Snemovne reprezentantov, aby ponúkol svoj pohľad na stav Ameriky – tu je prehľad toho, ako masívne sa prejav v priebehu času skutočne zmenil.



1) Thomas Jefferson začal so 112-ročnou tradíciou odovzdávania posolstva iba v písomnej forme – a dôvodom mohla byť aj jeho tréma

Kapitol Thomasa Jeffersona

čo sa stane, keď je prezident dvakrát odvolaný

Socha Thomasa Jeffersona v Kapitole. (Bill Clark / CQ-Roll Call Group / Getty)

Prvých 12 rokov v Spojených štátoch prezidenti George Washington a John Adams predniesli prezidentovu správu podobne ako dnešní prezidenti – cestovali do Kongresu a predniesli im ústny prejav. (Počas väčšiny dejín USA sa to, čo dnes poznáme ako prejav o stave Únie, nazývalo výročné posolstvo prezidenta.)

Keď sa však Thomas Jefferson v roku 1801 ujal úradu, rozhodol sa veci zmeniť – a namiesto prejavu poslať iba písomnú správu. Verejne povedal, že takáto zmena zaberie zákonodarcom menej času a zabráni tomu, aby sa cítili pod tlakom, aby prišli s vlastnou odpoveďou. Podívaná na prezidenta pri prejave v Kongrese sa niektorým republikánom tiež zdala „až príliš pripomínať prejav panovníka z trónu pri otvorení parlamentu,“ napísal historik. Daniel Walker Howe .

Avšak a Článok Gerharda Caspera z roku 1995 , vtedajší prezident Stanfordskej univerzity, tvrdí, že Jefferson mohol mať na zmenu osobnejší dôvod – svoju hanblivosť. Casper píše:

„Tým, že sa Jefferson zriekol teatrálnosti prezidentského prejavu, mimochodom sa vyhol osobnému zahanbeniu spojenému so svojou povestnou trémou. Jefferson bol „úzkostlivý rečník“, hrdelný a nevýslovný, ktorého prvý inauguračný prejav bol prednesený „takým šepotom, že väčšina prítomných nepočula svet, ktorý povedal“.

Casper dospel k záveru, že Jeffersonovo rozhodnutie bolo pravdepodobne čiastočne založené na skutočnej túžbe po reforme, „ktorá bola v súlade s vlastnou túžbou vyhnúť sa verejnému prejavu“.

2) Keď Woodrow Wilson v roku 1913 oživil osobný prejav pred Kongresom, Washington DC bol ohromený

Woodrow Wilson SOTU

Woodrow Wilson hovorí v Kongrese počas svojho prejavu o stave Únie v roku 1915. (Univerzálny historický archív / UIG / Getty)

Viac ako storočie by každý prezident nasledoval Jeffersonov príklad a posielal Kongresu iba písomnú výročnú správu. Ale mladého politológa menom Woodrow Wilson to nepresvedčilo. Wilson sa už dlho zaujímal o to, ako by mohla byť prezidentská rétorika efektívnejšie využívaná, a v roku 1889 Wilson napísal, že Jefferson nemal nikdy urobiť zmenu, pretože ústne posolstvo prezidenta mohlo umožniť „verejnejšiu a zodpovednejšiu výmenu názorov medzi exekutívou“. a Kongresom.“

Keď sa v roku 1913 stal prezidentom sám Wilson, mal možnosť realizovať svoje myšlienky. Keď sa toho apríla malo začať mimoriadne zasadnutie Kongresu, Wilson sa rozhodol, že ich osobne osloví, aby podporil svoju agendu. „Oznámenie ohromilo oficiálny Washington,“ napísal Robert Kraig kniha o Wilsonovi. Kraig píše, že dobová tlačová správa vykreslila Kongres ako „udivený“ a dokonca aj členovia Wilsonovho kabinetu pochybovali o múdrosti tohto kroku.

Ale prejav – ktorý technicky nebol „každoročnou správou“ – prešiel dobre a spravodajstvo v tlači bolo pozitívne. Takže keď v decembri prišiel tradičný čas pre Wilsonovu prvú správu, predniesol to aj ako osobný prejav. Doručil ďalších päť osobných každoročných správ, než sa vrátil k písomným správam pre posledné dve kvôli zlému zdraviu. Prezidenti Coolidge a Hoover by sa vrátili k prevažne písaným správam, ale FDR by urobilo osobný prejav – a celoštátne vysielaný – normou.

3) „Prejav o stave Únie“ je pomerne nedávnym premenovaním odkazu prezidenta

FDR

FDR, predtým ako sa stal prezidentom. (Hultonský archív / Getty)

Článok II, oddiel 3 ústavy hovorí že prezident „z času na čas poskytne Kongresu informácie o stave únie a odporučí im na zváženie také opatrenia, ktoré uzná za potrebné a vhodné“. Ale takmer storočie a pol sa tento chytľavý výraz „Štát Únie“ nepoužíval ako názov, namiesto toho sa uprednostňoval anodynickejší „výročný odkaz“.

Bola to FDR, ktorá začala dávať výrazu „štát únie“ zvýšenú dôležitosť, najmä od r januára 1942 , krátko po vstupe USA do druhej svetovej vojny. Podľa Úrad referenta Snemovne reprezentantov , prejav FDR sa potom „začal neformálne nazývať posolstvom/adresou „stav Únie“. O niekoľko rokov neskôr to prezident Truman oficiálne pomenoval „Prejav o stave Únie“ a tento názov sa odvtedy drží.

4) Ronald Reagan začal s pozývaním špeciálnych hostí

V januári 1982 sa lietadlo zrútilo do mosta 14th Street vo Washingtone, DC a spadlo do rieky Potomac, pričom zahynulo 78 ľudí. Zamestnanec Kongresového rozpočtového úradu Lenny Skutnik v chaose skočil do rieky a pomohol zachrániť pasažiera. Reaganova administratíva teda pozvala Skutnika na prejav o stave únie o dva týždne neskôr, kde ho prezident osobne pochválil za jeho hrdinstvo. Členovia Kongresu mu venovali standing ovation, keď sa televízne kamery otočili na Skutnika (jeden titulok znel: „Hrdina havárie lietadla“).

Reagan a budúci prezidenti čoskoro rozšíria túto prax tak, aby zahŕňala nielen hrdinov, ale aj obyčajných Američanov, ktorých príbehy (a tváre) by mohli pomôcť ilustrovať jeden z bodov prejavu. DC wags čoskoro nazvú týchto hostí Skutnikov .' Slovami o reportér Jeff Greenfield ,,Skutnik je ľudská rekvizita, ktorú rečník používa na vyjadrenie politickej myšlienky.'

Trumpova administratíva nadšene prijala prax pozývania Skutnikov. Tento rok, Trump pozve rodičia dvoch dievčat zavraždených gangom MS-13, desiatnik námornej pechoty, ktorý sa po oslepení a strate končatín znovu prihlásil do IED, a organizátor 'Cajun Navy', ktorý zachraňoval obete hurikánu Harvey.

5) Na prejave o stave Únie môže skutočne záležať – najmä ak je stredobodom zahraničná politika

Politickí experti často zveličujú, aký vplyv môžu mať prezidentské prejavy. Prezident má len malú právomoc zmeniť názory Kongresu a získať podporu pre kontroverzné zákony iba rétorikou. Dokonca aj verejnosť sa pravdepodobne nebude príliš pohybovať - ​​podľa Gallupov Jeffrey Jones , Vystúpenia o stave Únie „zriedkavo ovplyvňujú verejné postavenie prezidenta zmysluplným spôsobom, napriek množstvu pozornosti, ktorú dostávajú“.

Niektoré však skutočne obstáli v skúške časom – najmä tie, ktoré signalizujú veľkú zmenu v zahraničnej politike, kde má prezident väčší priestor konať na vlastnú päsť.

V decembri 1823 použil prezident James Monroe svoje siedme výročné posolstvo oznámiť že americké kontinenty „nemali byť považované za subjekty budúcej kolonizácie žiadnymi európskymi mocnosťami“. Toto sa, samozrejme, stalo známym ako Monroeova doktrína a stalo sa základným kameňom americkej zahraničnej politiky po stáročia. (štátny tajomník John Kerry len nedávno sa od neho dištancoval v novembri 2013.)

V januári 1941 urobila FDR podobné vyhlásenie, keď uviedla „ Štyri slobody “, ktoré by USA bránili na celom svete – slobodu prejavu, slobodu náboženstva, slobodu od nedostatku a slobodu od strachu. Americký záväzok voči týmto princípom bol, samozrejme, nekonzistentný. Spojenci ich však prijali za svoje vojnové ciele a po vojne sa Eleanor Rooseveltová snažila zabezpečiť, aby nová Organizácia Spojených národov vyjadrila podporu slobodám.

A azda najpamätnejším stavom únie za posledné obdobie bol prejav Georga W. Busha z januára 2002 – prvý po 11. septembri. V ňom pomenoval „os zla“ pozostávajúcu zo Severnej Kórey, Iránu a Iraku – posledným, ktorým trávil najviac času. Povedal, že tieto štáty sledujú zbrane hromadného ničenia a sú spojené s teroristami a sľúbil: 'Amerika urobí, čo je potrebné, aby zaistila bezpečnosť nášho národa.' Bushov životopisec Nazval to Peter Baker „možno najpamätnejšia línia jeho prezidentovania“ a je jasné, že v tomto prejave boli zasiate semená vojny v Iraku.