Larry Page od spoločnosti Google venoval vianočným darom 400 miliónov dolárov. Ani cent nešiel priamo na dobročinné účely.

Ako miliardári zo Silicon Valley riadia každú sviatočnú sezónu charitatívna sukňa.

Fotografia Larryho Pagea s odrazom.

Nový hack spoločnosti Tech si robí výsmech z pravidiel, ktorými sa riadia nadácie, hovorí jeden obhajca.

Justin Sullivan/Getty Images

Tento príbeh je súčasťou skupiny príbehov tzv Prekódovať

Odhaľovanie a vysvetľovanie toho, ako sa mení náš digitálny svet – a mení nás.



Každý rok v tomto období sviatkov dáva spoluzakladateľ spoločnosti Google Larry Page obrovský dar na charitu.

V roku 2015 Pageova nadácia zakopala hlboko a nasmerovala 94 miliónov dolárov na nové vianočné dary. Nasledujúci rok približne v rovnakom čase poslal von 129 miliónov dolárov. Do roku 2017 skupina darovala počas sviatkov dvakrát toľko peňazí, ako len pred dvoma rokmi, pričom zo svojho majetku venovala 180 miliónov dolárov na filantropiu.

Na povrchu, dary ako tieto pomáhajú zakotviť Page as jeden z najštedrejších amerických filantropov, s charitatívnym záznamom ako siedmeho najbohatšieho človeka na svete.

Bol tu len jeden problém, pochovaný hlboko v daňových záznamoch: Nič z týchto 400 miliónov dolárov darovaných jeho filantropiou, nadáciou Carl Victor Page Memorial Foundation, v skutočnosti nešlo priamo na charitu. A tieto dary, podobne ako pre mnohých darcov, neboli inšpirované sviatočnou náladou – ale pravdepodobne koncom roka, ktorý darcov motivuje k tomu, aby efektívne obchádzali niekoľko pravidiel, ktoré majú viesť charitatívne nadácie, ako je Pageova, na zodpovednosť.

akú verziu blade runnera si mám pozrieť

To, čo Page robil každý rok, bolo niečo ako filantropický trik. Súkromné ​​nadácie sú zo zákona povinné vyplácať aspoň 5 percent svojich aktív ročne, čo je požiadavka, ktorá má zabezpečiť, aby filantropia dotovaná daňovými poplatníkmi sa skutočne zúčastnil na charite.

V posledných rokoch však Pageova nadácia poskytla dary na poslednú chvíľu, aby dosiahli hranicu, iba hromadnými darmi na samostatné charitatívne účty Page tiež mal nejakú kontrolu, darcovské fondy (DAF) . Tieto dary sa technicky počítajú ako príspevky nadácie, čo jej pomáha splniť 5-percentný štandard, aj keď tieto peniaze potom môžu sedieť vo fondoch odporúčaných darcami na neurčito, bez toho, aby museli ísť do núdznych neziskových organizácií.

Miliardárska filantropia – predstavovaná ako elixír na niektoré problémy kapitalizmu – nie je vždy taká, ako sa zdá.

Nadácia Carl Victor Page Memorial Foundation potrebuje veľké dary pre DAF, pretože nedáva veľa na tradičnú charitu. Napríklad v roku 2017, v poslednom roku s dostupnými daňovými záznamami, nadácia dal 1 000 dolárov American Cancer Society, takmer 100 000 dolárov New Venture Fund, skupine, ktorá podporuje ciele vľavo od stredu, a takmer 800 000 dolárov ponúkajú bezplatné očkovanie proti chrípke študentom v Oaklande . Spoločne by tieto tri dary – jediné, ktoré neboli poskytnuté DAF v roku 2017 – zjavne nesplnili 5-percentnú hranicu pre nadáciu, ktorá sa môže pochváliť dotáciou 3 miliardy dolárov.

V decembri, ktorý čelí termínu, ktorý by mohol od nadácie vyžadovať, aby zaplatila milióny dolárov na vysokých daniach, Pageova nadácia dal 100 miliónov dolárov National Philanthropic Trust spolu s ďalšími 80 miliónmi $ Schwab Charitable, dvom gigantom, ktorí prevádzkujú DAF pre klientov. Technicky už Page už nekontroloval peniaze – iba to radil. Ale prekážka bola odstránená. 99,5 percenta peňazí, ktoré v tom roku darovala nadácia Carl Victor Page Memorial Foundation, išlo DAF, nie charitatívnym organizáciám.

Je možné, že Page s čistou hodnotou 65 miliárd dolárov je jednoducho motivovaný súkromím a chce sa vyhnúť zverejňovaniu individuálnych darov – a že skutočne stále dáva stovky miliónov dolárov na charitu každý rok, len potichu prostredníctvom DAF. Neexistuje spôsob, ako zistiť, koľko DAF spoločnosti Page vyplatili, pretože neexistuje žiadna požiadavka na zverejnenie; a aj keď nedarovali veľa, nie je to tak, že by mohol Page získať späť peniaze, aby som tak povedal.

Page za posledných 15 rokov zverejnil viac ako 2 miliardy dolárov v daroch svojej nadácii, väčšinou v akciách Google a Alphabet. Celkovo však 96 percent peňazí, ktoré darovala nadácia Carl Victor Page Memorial Foundation, neputovalo neziskovým organizáciám, ale spoločnostiam DAF.

Christina Animashaun / Vox

Takéto taktiky, ktoré sa skrývajú na očiach, sa medzi nimi bránia čoraz ťažšie zívajúca nerovnosť príjmov. A tieto príbehy ukazujú, ako miliardárska filantropia – predstavovaná ako elixír na niektoré problémy kapitalizmu – nie je vždy taká, ako sa zdá.

Zástupcovia Pageovej rodinnej kancelárie a nadácie nereagovali na opakované žiadosti o komentár k tomuto príbehu.

Prudký nárast darcovských fondov v Silicon Valley

Zdá sa, že Pageovo využívanie fondov odporúčaných darcami je okázalým príkladom trendu, ktorý je v móde medzi miliardármi zo Silicon Valley. Tieto prostriedky — ktoré zbierajú paušálne platby na charitatívny bežný účet, ktorý potom, teoreticky, časom pomaly rozdeľuje peniaze — sa stali veľmi obľúbenými medzi bohatými a ultrabohatými, pričom sa za posledné desaťročie strojnásobili ako nové, kontroverzné vozidlo na bývanie miliardy dolárov.

Nadácie – úžasné inštitúcie, ktoré vám pravdepodobne prídu na myseľ, keď si spomeniete na filantropiu, od Fordovej nadácie až po Gatesova nadácia — sú jediné s 5-percentnou hranicou (ktorú mnohí aktivisti v skutočnosti považujú za príliš nízku).

Ale titáni zo Silicon Valley, vrátane Elona Muska , našli trik: Dary od nadácií pre DAF sa počítajú do 5 percent, aj keď DAF potom sedí na miliónoch neobmedzene.

Je to výsmech z pravidiel, ktorými sa riadia nadácie, povedal Al Cantor, konzultant neziskových organizácií. Myslím si, že prakticky v každom prípade ide o nejaký druh uvedomenia si na poslednú chvíľu, že nesplnili svojich 5 percent a hodili to do DAF, alebo je to vedomá snaha vyhnúť sa verejnej kontrole. A oboje naozaj nie sú legitímne dôvody. Môže to byť legálne, ale nemalo by to byť.

Je to výsmech z pravidiel, ktorými sa riadia nadácie.

V skutočnosti nie je nič nezákonné na tom, že sa nadácia rozhodla dať DAF. A obchodné skupiny a právnici zastupujúci filantropov tvrdia, že na to občas existujú dobré dôvody.

Advokáti povedali úradu IRS, ktorý preskúmal nové predpisy na kontrolu týchto prevodov, že tieto dary majú zmysel z rôznych dôvodov: Povedzme, ak chce darca venovať peniaze problémovej neziskovej organizácii, ale nechce peniaze odovzdať. k nim kým sa situácia nezlepší; alebo ak chce darca využiť odbornosť personálu poskytovateľa DAF; alebo ak by poskytnutie daru kontroverznej skupine v zámorí mohlo ohroziť nadáciu bezpečnostné riziko; alebo prispieť na vec, ktorá je mimo uvedeného rozsahu alebo regiónu činnosti nadácie; alebo jednoducho spojiť peniaze z viacerých nadácií na spoločnú prácu.

Ako charitatívni lídri pripustíme, že ak súkromná nadácia (PF) plní celú (alebo podstatnú časť) svojich výplatných požiadaviek poskytovaním grantov DAF, a potom DAF nečinne sedí alebo nerobí pravidelné distribúcie, ide o zneužívanie dôvery verejnosti a medzera, ktorá by sa mala uzavrieť, napísala jedna obchodná skupina, Community Foundation Public Awareness Initiative, IRS. Ale dodal: Nesúhlasíme s tvrdením niektorých kritikov DAF, že ak súkromná nadácia splní časť svojej požiadavky na výplatu grantom pre DAF, je to prima facie podozrivé alebo nečestné.

Elon Musk hľadí do kamery na charitatívnom galavečere.

Elon Musk použil svoju nadáciu na privádzanie peňazí do DAF, hoci v menšom rozsahu ako Larry Page.

Ray Tamarra / Getty Images

Aj keď je to legálne, aktivisti tvrdia, že táto taktika je v rozpore s duchom 5-percentného zákona, ktorý bol zavedená v roku 1969 zabrániť miliardárom ukladať bohatstvo mimo daňového systému. To platí najmä pre extrémnejšie príklady, ako sú Page's.

Mnoho miliardárov má dnes oba základy a DAF — brať rady od konzultantov, že má zmysel mať viacero vozidiel na splnenie svojich filantropických snov. Každý z nich má svoje výhody: Nadácie môžu byť odovzdané rodinným príslušníkom a môžu byť úplne kontrolované ručne vybranou tabuľou, zatiaľ čo DAF umožňujú darcom uchovávať zoznamy svojich darov podľa jednotlivých položiek mimo zbytočných daňových formulárov a, samozrejme, vyhnúť sa akýmkoľvek 5 percentám. distribučná požiadavka.

Silicon Valley sa previnilo za svoju taktiku

Jedna osoba blízka mnohým miliardárom zo Silicon Valley povedala, že medzi zamestnancami rodinných kancelárií, ktoré využívajú svoje nadácie na rozdávanie pre DAF a vyhýbajú sa skutočným charitatívnym darom, rastie pocit viny. Súkromne tvrdia, že treba niečo urobiť.

Existujú alternatívne modely. Nadácia Barr Foundation, hlavná filantropia so sídlom v Bostone, roky používala DAF počas prázdnin, aby pomohla dosiahnuť 5-percentnú hranicu počas neočakávaných dobrých rokov. Ale keď Jim Canales prevzal vedenie v roku 2014, bolo to zabité.

Nebol som spokojný s touto praxou, hlavne kvôli záväzku k transparentnosti, povedal Canales pre Recode. Táto prax sa s tým nezdala byť v súlade.

Bez toku príjmov od Barrovej nadácie DAF v podstate vyčerpal peniaze a o niekoľko rokov bol oficiálne zatvorený. Nadácia namiesto toho vyvinula zoznam neziskových organizácií, ktorým môže posielať peniaze, ak dôjde k neočakávanému prekročeniu rozpočtu.

Niektoré nadácie skúšali iné stratégie, aby matematika na konci prekvapivo dobrého roka fungovala. Jedna osoba, ktorá pracovala vo významnej technologickej nadácii, si spomenula, že zamestnanci nadácie ich niekedy nasmerovali, aby drasticky zvýšili veľkosť určitých plánovaných príspevkov, výslovne aby splnili hranicu 5 percent.

Ale toto sú manévre na hranie, ktoré nadácie robia, keď urobia chybu v rozpočte. Používanie DAF osobami ako Page patrí do úplne inej kategórie.

Ako môže Larry Page obísť tieto pravidlá, zostáva filantropickou záhadou

Nezdá sa, že by k charitatívnym útokom takéhoto rozsahu dochádzalo často. Keď Ekonóm náhodne odobrali vzorky 4 000 základov, zistilo sa, že iba 11 z nich dalo viac ako 90 percent svojej distribúcie hlavným poskytovateľom DAF. Ale tie základy, že robiť dať takmer všetky svoje peniaze spoločnostiam DAF, čo môže znamenať skutočnú mincu. The Chronicle of Philanthropy spustil zbežné vyhľadávanie a našiel 737 miliónov dolárov, ktoré najlepší poskytovatelia DAF zarobili viac ako tri roky od týchto typov súkromných nadácií. ( Vzhľadom na jeho metodiku , to je konzervatívny odhad.)

Je možné, že Page je najväčším zneužívateľom tejto medzery v krajine.

Larry Page si podáva ruku s Billom Clintonom na stretnutí Clinton Global Initiative v roku 2007, ktoré organizovala Clintonova nadácia, ktorú Page podporuje.

Chris Hondros/Getty Images

Nadácia Carl Victor Page Memorial Foundation venovala za posledné desaťročie trom hostiteľom DAF – National Philanthropic Trust, Schwab a Vanguard Charitable – najmenej 570 miliónov dolárov, pričom len za posledné tri roky v záznamoch prišlo viac ako 400 miliónov dolárov.

Keďže od jednotlivých účtov DAF sa nevyžaduje, aby zverejnili, koľko darujú neziskovým organizáciám alebo kam, každý môže hádať, či Page vyplatil tieto peniaze, keď sa dostanú na účet DAF. Technicky by DAF mohol sedieť na peniazoch naveky, alebo aspoň kým nezomrie.

Spoločnosť Recode preskúmala daňové priznania nadácie s neziskovým právnikom Edom Chaneym a profesorom neziskového účtovníctva Brianom Mittendorfom. Chaney považoval históriu darovania Page Foundation za divnú a dosť nezvyčajnú. Mittendorf to považoval za divoké a dosť extrémne.

Hoci ľudia môžu vyjadrovať obavy z distribúcie od nadácií po DAF, väčšinou sa to vnímalo ako vec, ktorá mohol stať sa. Je to trochu málo. Ale v tomto konkrétnom prípade to nie je tak málo, povedal Mittendorf. Je to pre mňa najjasnejší príklad, aký som kedy videl.

Obaja povedali, že to považujú skôr za zámernú stratégiu než za neočakávanú realizáciu a hádku na konci roka.

Chaney povedal, že jeho najlepším odhadom bolo, že nadácia sa iba pokúšala outsourcovať svoju prácu v back-office poskytovateľovi DAF a že ak DAF rozdal peniaze, potom Page sa úmyselne nesnaží obísť pravidlá minimálnej distribúcie, hoci pripustili, že stále robia koniec okolo pravidiel transparentnosti.

Page je už dlho záhadnou postavou vo svete veľkej charity. Napriek tomu založenie skorých snáh o firemnú filantropiu, ako je Google.org , Page – a v menšej miere aj jeho spoluzakladateľ Sergey Brin – bol podľa blízkych pozorovateľov technologickej filantropie z veľkej časti odmietnutý z osobnej charity. A to aj napriek tomu, že Page a Brin sedia na 130 miliardách dolárov v kombinácii s možným charitatívnym majetkom, čím zmiatli tých, ktorí by si mysleli, že zakladatelia – teraz na očiach verejnosti už viac ako dve desaťročia – by sa aspoň pokúsili sformovať konverzáciu o ich bohatstve a moc.

K záhade sa pridáva: Nadácia Carla Victora Page Memorial Foundation, pomenovaná po Pageovom zosnulom otcovi, nemá žiadnu webovú stránku ani verejne uvedených zamestnancov. Jediné, čo musia urobiť, je zverejniť ročné daňové priznanie .

Larry Page: Vieš, ak by ma dnes zrazil autobus, mal by som to všetko nechať na Elona Muska.

Zriedkavý, ale výstižný signál o Pageových pocitoch k filantropii prišiel v roku 2015, keď Page – ktorý nepodpísal sľub Giving Pledge – potvrdil, že verí, že ak by dal svoje miliardy dolárov Elonovi Muskovi, urobiť pre svet viac, než dať to na charitu .

Vieš, keby som dostal ranu dnes autobusom, Page údajne hovoril o svojom osobnom bohatstve , mal by som to všetko nechať na Elona Muska.

(Musk, čo stojí za to, je ďalším plodným darcom zo Silicon Valley ktorý použil svoju nadáciu na presmerovanie peňazí do DAF, aj keď v menšom rozsahu.)

Pageove dary vo výške 2 miliárd dolárov jeho nadácii financujú všetko Reakcia na ebolu do Clintonovej nadácie. Odborníkom je to nejasné prečo Page vôbec zakladal nadáciu – na rozdiel od DAF – ak plánoval tráviť toľko peňazí, hoci keď nadáciu založil na začiatku 21. storočia, DAF neboli také populárne ako sú dnes.

Napriek tomu, že každý december odčerpáva stovky miliónov dolárov zo svojej nadácie do DAF, Page pokračuje v napĺňaní pokladnice svojej nadácie Nový peniaze – napríklad v roku 2016 vložil do nadácie ďalších 450 miliónov dolárov – čo naznačuje, že môže mať v nedohľadne nejaký plán. (Stále nevieme, koľko Page dáva do svojho DAF priamo – iba od nadácie.) A teraz tá Stránka oficiálne odstúpil z akejkoľvek prevádzkovej úlohy v materskej spoločnosti Google , Alphabet, tento mesiac v niektorých oblastiach zostáva nádej, že Page, len 46-ročný, to konečne začne brať vážne filantropiu.

Nie je nezvyčajné, aby si technologickí miliardári dali na čas – a boli zastrašený výzvou — prísť na to, ako sa zbaviť svojho bohatstva. Daňové priznania hovoria, že Page trávil v priemere len 15 minút týždenne nadáciou. Teraz má Larry Page prinajmenšom viac času sa tomu venovať.

Či vyvinie vôľu to urobiť – a transparentne – je iná otázka.