Dieťa bolo liečené zdriemnutím a fľašou umelého mlieka. Jeho rodičia dostali bankovku 18 000 dolárov.

Pacientovi na pohotovosti môžu byť účtované poplatky za traumu v tisíckach dolárov – aj keď nebol liečený na traumu.

ČasťNemocnice poplatky na pohotovosti tajili. Odkryli sme ich.

Aktualizácia: Po zverejnení tohto príbehu 28. júna, Zuckerberg San Francisco General Hospital súhlasila s upustením od poplatku za reakciu na traumu vo výške 15 666 USD účtovaného za návštevu Park Jeong-whana v nemocnici. V liste nemocničný manažér pre skúsenosti s pacientmi uviedol, že nemocnica vykonala klinické hodnotenie a ponúkla úprimné ospravedlnenie za akékoľvek utrpenie, ktoré rodina zažila v súvislosti s týmto návrhom zákona. Ďalej riaditeľ nemocnice napísal, že prípad nám ponúkol príležitosť preskúmať náš systém a zvážiť zmeny.

V prvé ráno Jang Yeo-imovej dovolenky v San Franciscu v roku 2016 jej osemmesačný syn Park Jeong-whan spadol z postele v hotelovej izbe rodiny a udrel si hlavu.



Nebola tam žiadna krv, ale dieťa bolo bez útechy. Jang a jej manžel sa obávali, že by mohol mať zranenie, ktoré nevideli, a tak zavolali 911 a sanitka odviezla rodinu – turistov z Južnej Kórey – do Zuckerberg San Francisco General Hospital.

ktorý je zodpovedný za spoločné jadro

Lekári v nemocnici rýchlo skonštatovali, že dieťa Jeong-whan je v poriadku – má len malé modriny na nose a čele. Krátko si zdriemol v matkinom náručí, vypil dojčenskú výživu a o niekoľko hodín bol prepustený s čistým zdravím. Rodina pokračovala v dovolenke a na incident sa rýchlo zabudlo.

Fotografia Parka Jeong-whana v Zuckerberg San Francisco General Hospital po jeho prijatí ukazuje modriny na čele a nose od jeho pádu.

Jun Michael Park pre Vox

O dva roky neskôr účet konečne dorazil do ich domu: dlhovali nemocnici 18 836 dolárov za 3 hodiny a 22 minút návštevy, z čoho väčšina bola za záhadný poplatok 15 666 dolárov označený ako aktivácia traumy, ktorý je niekedy známy ako poplatok za odpoveď na traumu. .

Pre moju rodinu je to obrovské množstvo peňazí, povedal Jang, ktorého rodina mala cestovné poistenie, ktoré by pokrylo iba 5 000 dolárov. Ak moje dieťa dostane špeciálnu liečbu, dobre. To by bolo v poriadku. Ale neurobil to. Prečo by som teda mal platiť účet? Pre môjho syna neurobili nič.

Americké nemocničné účty sú dnes plné množiacich sa poplatkov, z ktorých mnohé v iných krajinách ani neexistujú: poplatky za odbery krvi, poplatky za kontrolu hladiny kyslíka v krvi kožnou sondou, poplatky za nasadenie sadry, poplatky za minútu po- minútové poplatky za ležanie v zotavovni.

Originál lekárskeho osvedčenia, posledného oznámenia a lekárskeho účtu za 18 836 dolárov od Zuckerberg San Francisco General Hospital.

Jun Michael Park pre Vox

Ale možno kľúčovými bodmi sú poplatky za traumu, čiastočne preto, že často dosahujú viac ako 10 000 dolárov a čiastočne preto, že sa zdá, že sú aplikované tak svojvoľne.

Poplatok za traumu je cena, ktorú si traumatologické centrum účtuje, keď aktivuje a zostaví tím lekárskych odborníkov, ktorí sa môžu stretnúť s pacientom s potenciálne vážnymi zraneniami na pohotovosti. Účtuje sa navyše k poplatku za nemocničnú pohotovosť a k poplatkom za procedúry, vybavenie a zariadenie.

Účty za pohotovosť, ktoré vyzbierali Vox a Kaiser Health News, ukazujú, že poplatky za traumu sú drahé – zvyčajne tisíce dolárov – a medzi jednotlivými nemocnicami sa značne líšia.

Za posledných šesť mesiacov Vox zhromaždil viac ako 1 400 účtov za pohotovosť, ktoré predložili čitatelia vo všetkých 50 štátoch a vo Washingtone, DC, ako súčasť vyšetrovania účtovných praktík na pohotovosti.

Dominantný príbeh, ktorý sa objaví, je to, čo by každý, kto navštívil pohotovosť, mohol očakávať: Liečba je drahá . Poplatky majú prudko vzrástol v minulom desaťročí. A keď plánuje zdravotná poisťovňa neplatiť , pacientom ostávajú zaťažujúce účty.

Poplatky sa pohybovali od 1 112,00 USD v nemocnici v Missouri po 50 659,00 USD v nemocnici v Kalifornii, podľa spoločnosti Medliminal, ktorá pomáha poisťovateľom a zamestnávateľom v celej krajine identifikovať chyby pri účtovaní za lekársku starostlivosť.

Pomôžte našim prehľadom

Nemocnice poplatky na pohotovosti taja. Podeľte sa o svoj účet tu pomôcť to zmeniť.

Je to ako na divokom západe. Akékoľvek traumatologické centrum sa môže rozhodnúť, aký je ich aktivačný poplatok, hovorí Renee Hsia, riaditeľka štúdií zdravotnej politiky na oddelení urgentnej medicíny na Kalifornskej univerzite v San Franciscu.

Hsia je tiež lekárkou pohotovostnej medicíny vo Všeobecnej nemocnici Zuckerberg v San Franciscu, ale nezúčastnila sa starostlivosti o pacientov, o ktorých sa hovorí v príbehu – a hovorila o poplatkoch všeobecne.

Komplexné údaje z Health Care Cost Institute ukazujú, že priemerná cena, ktorú zdravotné poisťovne zaplatili nemocniciam za reakciu na traumu (ktorá je často nižšia, ako si nemocnica účtuje), bola v roku 2016 3 968 USD. Nemocnice v najnižších 10 percentách cien však dostali v priemere 725 dolárov — kým nemocnice v najdrahších 10 percentách dostali 13 525 dolárov. Údaje od Amino Health, spoločnosti zaoberajúcej sa transparentnosťou nákladov na zdravotnú starostlivosť, ukazujú rovnaký trend. V priemere platí Medicare za poplatok iba 957,50 USD.

prvá moslimka zvolená do kongresu

Podľa usmernení Medicare sa poplatok môže účtovať iba vtedy, keď pacient dostane najmenej 30 minút kritickej starostlivosti poskytovanej traumatickým tímom - ale zdá sa, že nemocnice toto pravidlo nedodržiavajú pri účtovaní pacientov mimo Medicare.

Na prelome storočí takéto poplatky ani neexistovali.

No dnes im mnohé poisťovne ochotne platia, aj keď za dohodnuté sadzby, za nemocnice vo svojich sieťach. Šesť poisťovateľov a priemyselných skupín odmietlo diskutovať o poplatkoch a hovorca americkej obchodnej skupiny pre zdravotné poistenie povedal: „Nezaznamenali sme žiadne trendy týkajúce sa poplatkov v traumatologických centrách.

Rodina Jang v blízkosti ich bytového komplexu v Suwone, hodinu južne od Soulu v Južnej Kórei.

Jun Michael Park pre Vox

Traumatické centrá tvrdia, že tieto poplatky sú potrebné na školenie a udržiavanie úplného zoznamu traumatických lekárov, od chirurgov až po anestéziológov, aby boli neustále v pohotovosti a boli schopní kedykoľvek reagovať na lekárske naliehavé prípady.

Hovorca nemocnice Zuckerberg San Francisco General Hospital Brent Andrew obhajoval nemocničný poplatok vo výške viac ako 15 000 dolárov, aj keď Jeong-whan tieto služby nevyžadoval.

Sme traumatologickým centrom pre veľmi veľkú, veľmi husto obývanú oblasť. V tomto meste sa stretávame s toľkými traumami – dopravnými nehodami, hromadnými streľbami, viacerými kolíziami vozidiel, povedal Andrew. Je drahé sa na to pripraviť.

Keď sa traumatické tímy aktivujú, pacienti čelia vysokým účtom – a sporným poplatkom

Odborníci, ktorí študovali poplatky za traumu, tvrdia, že existuje len malý dôvod na to, ako niektoré nemocnice vypočítavajú poplatok a kedy sa poplatok účtuje. Ale, samozrejme, tieto rozhodnutia majú obrovské finančné dôsledky.

Po tom, čo si 30-ročná zdravotná sestra Alexa Sulvetta minulý rok v januári zlomila členok pri lezení po skalách v telocvični v San Franciscu, čelila hotovým nákladom vo výške 31 250 dolárov.

Sanitka priviezla Sulvettu do všeobecnej nemocnice v San Franciscu, kde, ako si spomenula, som mala nohu skrútenú nabok. V ambulancii mi dali morfium.

Sulvettu vyhodnotil lekár urgentnej medicíny a poslal ju na urgentnú operáciu. Na druhý deň bola prepustená.

Alexa Sulvetta a jej manžel Ben Verley vo svojom dome v Oaklande v Kalifornii.

Heidi de Marco / KHN

Nemocnica účtovala Sulvette poplatok za traumu vo výške 15 666 USD, čo je poriadna časť z jej účtu vo výške 113 336 USD. Jej poisťovňa rozhodla, že nemocničné poplatky za jednodňový pobyt sú príliš vysoké, a po rokovaniach súhlasila, že zaplatí iba poplatok, ktorý bude považovať za primeraný. Nemocnica potom išla po Sulvette za 31 250 dolárov.

S manželom sme začali uvažovať o kúpe domu, ale stále to odkladáme, pretože možno budeme musieť použiť naše celoživotné úspory na zaplatenie tohto účtu, povedala.

Andrew, hovorca nemocnice, povedal, že nemocnica je oprávnená postupovať podľa zákona. Je pre nás celkom typické prenasledovať pacientov, keď existujú nezaplatené zostatky, povedal. Nie je to nič neobvyklé.

Mám pocit, že som stvoril monštrum

Poplatky za odpoveď na traumu prvýkrát schválil Národný výbor pre jednotnú fakturáciu v januári 2002 po tlaku národnej poradenskej firmy pre traumu. Vysoké náklady na personálne obsadenie traumatologického tímu, ktorý je k dispozícii kedykoľvek, firma argumentovala, hrozilo zatvorením traumatických centier v celej krajine.

Traumacentrá vyžadujú špeciálnu certifikáciu na poskytovanie pohotovostnej starostlivosti pacientom s veľmi vážnymi zraneniami nad rámec bežného pohotovostného oddelenia.

mapy nás počas občianskej vojny

Vedli sme priebežný zoznam traumatických centier, ktoré sa zatvárali po celej krajine, povedala Connie Potterová, výkonná riaditeľka firmy, ktorej sa podarilo získať schválenie poplatku. Teraz sa radí s nemocničnými traumatologickými centrami, ako správne účtovať.

Úrazové tímy sú aktivované lekármi v teréne, ktorí rádiom oznámia nemocnici, že prichádzajú s traumatickým pacientom. Lekár alebo zdravotná sestra, ktorá prijme hovor, potom rozhodne, či je potrebný úplný alebo čiastočný traumatologický tím, čo vedie k rôznym poplatkom. Potter hovorí, že táto osoba môže tiež aktivovať traumatický tím na základe konzultácie s EMT.

Správy z terénu sú však často kusé a existuje veľa diskrétnosti, kedy upozorniť traumatický tím.

Výstraha znamená vyzvať široký okruh zdravotníckeho personálu, aby bol pripravený, čo môže zahŕňať úrazového chirurga, ktorý nemusí byť v nemocnici.

Potter povedal, že ak pacient príde a nebude potrebovať aspoň 30 minút intenzívnej starostlivosti, traumatologické centrum by malo znížiť poplatok na bežnú návštevu pohotovosti a účtovať nižšie, ale mnohí tak neurobia.

Nemocnice mali prísť s poplatkom za túto službu tak, že sa pozreli na skutočné náklady na aktiváciu traumatologického tímu a potom ho rozdelili na sumu, ktorú pravdepodobne zaplatia ich pacienti. Nemocnice, ktoré vidia veľa nepoistených pacientov a pacientov s Medicaidom, môžu účtovať viac pacientom so súkromným poistením, aby nahradili možné straty.

Ale čoskoro, povedal Potter, niektoré nemocnice začali zneužívať poplatok účtovaním prehnanej sumy, ktorá sa zdala byť založená skôr na rozmaroch manažérov než na skutočných nákladoch.

Do istej miery mám pocit, že som stvoril monštrum, povedal Potter. Niektoré nemocnice z toho robia dojnú kravu na chrbte pacientov.

Suma 15 666 dolárov, ktorú si Sulvetta vyúčtovala, je nízky poplatok za reakciu na traumu generála San Francisca. Poplatok za odpoveď na vysokej úrovni, v rámci ktorého je traumatologický chirurg povolaný do akcie, je 30 206 USD. Nemocnica neposkytla rozpis, ako sa tieto poplatky počítajú.

Žiaľ, mimo Medicare a štátnych nemocníc majú regulačné orgány len malý vplyv na to, koľko sa účtuje. A vo verejných nemocniciach môžu byť takéto poplatky cestou k vyrovnaniu vládnych rozpočtov. Vo Všeobecnej nemocnici v San Franciscu schválila dozorná rada v San Franciscu poplatok za odpoveď na traumu vyššej úrovne vo výške 30 206 USD, ktorý sa minulý rok zvýšil o približne 2 000 USD.

Ibuprofén, dve lekárske sponky – a účet 26 998 dolárov

Niektorí pacienti sa pýtajú, či by ich konkrétne prípady mali vôbec zahŕňať poplatok za traumu – a odborníci si myslia, že je to správne.

Sam Hausen, 28, bol účtovaný poplatok vo výške 22 550 dolárov za traumu za jeho návštevu Queen of the Valley Medical Center v Napa v Kalifornii vlani v januári.

Sanitka ho priviezla do traumacentra 3. úrovne po menšej nehode na motorke, keď príliš rýchlo zatočil a spadol z bicykla. Záznamy ukazujú, že počas štvormíľovej jazdy sanitkou bol v strehu s normálnymi vitálnymi funkciami a že pracovníci sanitky upozornili nemocnicu, že prichádzajúci pacient má traumatické poranenia.

V nemocnici bol len asi pol hodiny kvôli menšej reznej rane na hlave a nepotreboval ani röntgenové snímky, CAT skeny alebo krvný test. Jediné, čo som dostal, bol ibuprofén, dve sponky a injekcia fyziologického roztoku. Boli to jediné poskytované služby. Bol som pri vedomí a prehľadný pre celú vec, povedal Hausen.

Samovi Hausenovi bol účtovaný poplatok 22 550 dolárov za traumu za jeho návštevu v Queen of the Valley Medical Center v Nape v Kalifornii v januári po nehode na motorke.

ktorý vyhral dnešnú podpredsednícku debatu
Heidi de Marco / KHN

Ale pretože zdravotníci sanitky zavolali traumatický tím, celková návšteva bola 26 998 dolárov - a prevažná väčšina z toho bola 22 550 dolárov za odpoveď na traumu.

Queen of the Valley Medical Center obvinenie obhajovalo. Aktivácia traumatického tímu neznamená, že každý pacient bude konzultovať s traumatickým chirurgom a/alebo sa o neho bude starať, uviedla hovorkyňa Vanessa deGier v e-maile. Na aktivácii sa podieľa tím zdravotníckych odborníkov. Ktorý odborník posúdi a stará sa o pacienta s traumou, závisí od potrieb a zranenia/choroby pacienta.

Pokyny pre aktiváciu traumy sú napísané zámerne, aby sa zabezpečilo, že nezmeškajú žiadne mimoriadne udalosti, ktoré by inak mohli zabiť pacientov, povedal Daniel Margulies, traumatologický chirurg v Cedars-Sinai v Los Angeles a predseda výboru American College of Surgeons pre traumu. overenie a kontrola centra. Vnútorné zranenia, napríklad, môže byť ťažké diagnostikovať na mieste nehody.

Ak by ste mali niekoho, kto potreboval traumatický tím a nezavolali by vám, mohol by zomrieť, povedal.

Lekári sú opatrní, keď volajú pacientov s traumou, aby nezmeškali skutočnú pohotovosť. Na tento účel, Americká vysoká škola chirurgov hovorí, že je prijateľné pretrieť, zvolať traumatický tím pre 25-35 percent pacientov, ktorí to nakoniec nepotrebujú.

Ale táto logika necháva pacientov ako Jang, Sulvetta a Hausen s desiatkami tisíc v potenciálnom dlhu za starostlivosť, o ktorú nežiadali alebo ju nepotrebovali, starostlivosť, ktorá je nariadená z veľkej opatrnosti – volanie pracovníka sanitky, triedenie zdravotná sestra alebo lekár – na základe nedostatočných informácií získaných cez telefón.

Jeong-whan spadol tri stopy z hotelovej postele na podlahu pokrytú kobercom, keď jeho nervózni rodičia privolali sanitku. V čase príchodu záchranárov sa Jeong-whan plazil po posteli a podľa záznamov sanitky nevyzeral, že by bol v núdzi. EMT zavolali do San Francisco General Hospital a po konzultácii s lekárom previezli Jeong-whana ako pacienta s traumou, pravdepodobne kvôli nízkemu veku dieťaťa.

V nemocnici bol Jeong-whan krátko vyhodnotený triediacou sestrou a poslaný na pohotovosť na resuscitáciu.

Jang si spomína, že ho v nemocnici privítalo deväť alebo desať poskytovateľov, ale zdravotné záznamy dieťaťa z návštevy nespomínajú prítomnosť traumatického tímu, tvrdí Teresa Brown z Medliminal, ktorá prípad preskúmala.

Jeong-whan bol prepustený s čistým zdravotným stavom po tom, čo niekoľko hodín zostal vo Všeobecnej nemocnici Zuckerberg v San Franciscu. Jang Yeo-im tvrdí, že v nemocnici nedostal žiadne lekárske ošetrenie a ona sama nalepila svojmu synovi náplasť na nos.

Jun Michael Park pre Vox

Zdá sa, že dieťa nemá žiadne známky vážneho zranenia a nevyžadovala si kritickú starostlivosť. O päť minút neskôr bola rodina prevezená do vyšetrovacej miestnosti na pozorovanie a po niekoľkých hodinách bola prepustená. Brown hovorí, že by spochybnila poplatok 15 666 dolárov za odpoveď na traumu, pretože sa nezdá, že by rodina dostala 30 minút kritickej starostlivosti od traumatického tímu.

Jang v súčasnosti pracuje v jej mene s advokátom pacienta, ktorý sa pokúša vyjednať návrh zákona s nemocnicou. Obáva sa, že nevybavený lekársky dlh by jej mohol zabrániť získať víza na návštevu New Yorku a Chicaga, čo dúfa, že sa jej to podarí v najbližších rokoch.

Povedala, že jej skúsenosti so systémom zdravotnej starostlivosti v USA a jeho poplatkami sú šokujúce. Mám rád USA. Pri cestovaní sa dá vidieť veľa vecí, povedala. Ale systém zdravotnej starostlivosti v USA bol veľmi zlý.

Jang Yeo-im sa hrá so svojím synom v spálni ich rodiny.

Jun Michael Park pre Vox

Tento príbeh vznikol v spolupráci s Kaiser Health News .

Pomôžte nám nahlásiť náklady na návštevu pohotovosti. Podeľte sa o svoj účet tu .